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DEFINICION DE EPIDEMIOLOGIA:

Etimológicamente deriva del griego que significa Epi (sobre), Demo (pueblo) y Logos (tratado).

 

En un principio se aceptaba como definición de epidemiología al estudio de las epidemias,  porque la epidemiología es el método más simple y directo para estudiar las causas de la enfermedad. Esta definición no se ajusta actualmente porque también se estudian otras enfermedades no infecciosas, como las enfermedades crónicas  no transmisibles.

 

Actualmente la OMS la define: La epidemiología es el estudio de la frecuencia, distribución y los determinantes de estados o eventos  relacionados con la salud (en particular de enfermedades) y la aplicación de esos estudios al control de enfermedades y otros problemas de salud.

 

HISTORIA DE LA EPIDEMIOLOGIA:

Hipócrates (Grecia 460 a 370 a.c.) relacionaba la causa de las enfermedades con factores ambientales y personales.

Jhon Snow (UK) es el padre de la epidemiología, describió la historia natural, forma de transmisión y de control del cólera en la epidemia de Londres (1848 – 1849), sin que se conocieran las bases bacteriológicas.

Doll y Peto, realizaron uno de los estudios de cohortes más importante, por medio del cual encontraron la asociación entre tabaquismo y cáncer de pulmón, década 40 siglo pasado.

El experimento más grande realizado en humanos fue el ensayo de campo para establecer la seguridad y eficacia de la vacuna de la polio en 1 millón de niños.

 

PRINCIPIOS BÁSICOS E IMPLICITOS DE LA EPIDEMIOLOGIA.

.- Principios básicos de la epidemiología:

  • La enfermedad no ocurre al azar.
  • La enfermedad posee causas que se pueden identificar con los estudios adecuados.

.- Principios implícitos de la epidemiología:

  • La epidemiología es una disciplina de las ciencias de la salud (médica).
  • La epidemiología tiene por sujeto de estudio a un grupo de individuos (colectivo) que comparten alguna(s) característica(s) que los reúne.
  • La epidemiología considera a salud y enfermedad en el concepto amplio.

 

COMPONENTES FUNDAMENTALES DEL RAZONAMIENTO EPIDEMIOLOGICO.

.- Medición de la frecuencia de la enfermedad: Conocer el patrón de la frecuencia.

.- Conocer la distribución de la enfermedad, o sea conocer las variables de persona, tiempo y lugar.

.- Conocer los determinantes de la enfermedad, los cuales son:

  • Factores biogenéticos.
  • Factores ambientales.
  • Estilos y modo de vida (de personas, grupos y sociedad).
  • Servicios de salud.
  • Servicios de gestión, administración y recursos humanos.

 

RAZONAMIENTO EPIDEMIOLOGICO:

EPIDEMIOLOGIA CLINICA:

Rama de la epidemiología que busca disminuir la incertidumbre del médico frente a un problema de salud individual, con el fin de evitar los diagnósticos presuntivos, o sea es un instrumento para lograr una menor posibilidad de error.

La incertidumbre de la medicina clínica se debe a (Smith):

  • La práctica de la medicina es inexacta y permanecerá así.
  • El instrumento de medición es personal y único (operador dependiente).
  • Los datos disponibles son frecuentemente indirectos, incompletos o contradictorios.
  • La mejor decisión puede ser alcanzada solo con aproximaciones sucesivas.

 

El campo de aplicación de la epidemiología clínica frente a un problema de salud individual incluye aspectos etiológicos, diagnósticos, riesgos, evaluación de tratamiento y pronóstico, que permita trasformar datos (síntomas, signos, resultados de ayudas diagnósticas, resultados de tratamientos, etc.) en información apropiada que aporte conocimiento en la investigación y la lectura crítica de la literatura médica actual.